miércoles, 23 de septiembre de 2020

Las 32 Sonatas de Beethoven por Igor Levit: ¿un "descubrimiento"?

 

El poder del marketing

Por varios lados he leído críticas muy entusiastas al álbum de Sony (2019) con las Sonatas completas de Beethoven por el pianista Igor Levit (Nizni Novgorod, 1987), grabación que además ha obtenido varios premios. La curiosidad me ha llevado a escuchar la serie completa -no sin cierto hastío, lo confieso-. Mi impresión global es que no es, ni mucho menos, para tanto.

¿“Descubrimiento”? ¿En qué aspecto? Nada nuevo ha descubierto Levit, sino que justamente cae en defectos que están muy, muy vistos, en los más frecuentes: demostrar cuán rápido es capaz de tocar sin aturullarse (casi nunca), aunque la Música sufra por ello, a veces hasta casi anular sus altísimas cualidades. Sí, Levit es un gran ejecutante, pero ¡hay tantos jóvenes (y no jóvenes) capaces de tocar rápida y limpiamente!... Yo creo que este joven ha sobrevalorado sus habilidades, enfrentándose a un hueso muy duro de roer. En conjunto carece de la suficiente madurez para afrontar la serie pianística más rica y monumental de la historia de la música.

Una cosa positiva sí me ha llamado la atención, por infrecuente, sobre todo entre los jóvenes: suele tomarse muy en serio los movimientos lentos; casi todos ellos están desgranados con calma y aplomo, si bien no siempre logra por ello hacerlos trascendentes o profundos. Así que, en general, sirve bastante bien los Adagios y los Andantes y sucumbe al virtuosismo superficial en los rápidos (el finale de la Sonata 26 “Los adioses” arranca tan veloz que llega a sonar poco limpio, atropellado). Como ejemplos de estos últimos: los dos últimos movimientos de la Sonata 4 son los más rápidos que he escuchado, e igual ocurre con el 1º y el 3º de la Sonata 5, con el 1º de la 7, el 2º de la 9, el 1º de la 14 “Claro de luna”, el 3º de la 17 “La Tempestad”, el 2º y el 4º de la 18 y el 2º de la 24: no son pocos los casos, como se ve.

La sonoridad de Levit no es muy lo que se entiende normalmente por beethoveniana, siendo amigo frecuente de acordes finales fuertes muy secos. Otras veces el sonido es demasiado evanescente, escurridizo, como, muy inoportunamente, en la Sonata 23 “Appassionata”. O indebidamente etéreo, debussiano, como en el genial Adagio sostenuto de la Sonata 29 “Hammerklavier”; salvo esta, las Sonatas de última época, tan difíciles y esquivas, están curiosamente mejor resueltas en este ciclo que las de los dos períodos anteriores.

Me resulta difícil explicarme cómo ha sido tan elogiado este ciclo; se me ocurre pensar que alguno de los críticos es que solo conocen los de Backhaus y Kempff; este de Levit es mejor que esos, por supuesto. Pero otros críticos me consta que sí conocen los de Arrau, Barenboim o Gilels; en estos casos, esos desmesurados elogios no tienen pase.

Una vez más, el marketing de una compañía fonográfica influye mucho en las opiniones, incluso de críticos sesudos. Sin ir más lejos, otro ciclo reciente, el de Saleem Ashkar (Decca, completado en 2019), creo que no es inferior (en las Sonatas que conozco de él, que no son sino la mitad, más o menos).

Para terminar, anoto a continuación las duraciones de las Sonatas por Levit y las enfrento a las del último ciclo, el quinto que graba, de Barenboim. Aún no ha salido a la venta (lo hará el 30 de octubre), pero Deutsche Grammophon ya ha publicado sus timings. Solo he podido escuchar el primer movimiento de la “Claro de luna” y el segundo de la “Patética”. Suficientes para estar ya impaciente…

Duraciones y calificaciones:

IGOR LEVIT                                      BARENBOIM DG 2020

No. 1:    3’41+5’07+2’50+4’36       8             4’08+5’18+4’01+5’39

No. 2:    6’36+7’14+3’12+5’50       7,5          7’58+7’00+3’38+7’27

No. 3:    9’40+7’47+3’04+5’15       7,5          11’10+7’56+3’13+5’47

No. 4:    7’16+9’37+4’44+6’21       7             8’54+9’28+5’29+8’12

No. 5:    4’57+8’04+4’09                  7             6’10+8’23+4’54

No. 6:    5’16+3’17+2’14                  7,5          6’37+4’19+2’24

No. 7:    6’07+10’11+2’27+3’45     7             7’31+9’53+3’09+4’31

No. 8:    8’38+5’03+4’11                  7,5          9’29+5’08+4’58

No. 9:    6’13+3’00+3’04                  8             7’32+4’36+3’53

No. 10:  6’54+5’43+3’32                  8,5          7’45+5’50+3’47

No. 11:  7’18+8’50+3’25+6’07       7,5          8’26+9’17+3’56+7’08

No. 12:  7’52+2’41+7’21+2’31       8             8’38+2’59+6’31+3’33

No. 13:  4’44+1’47+3’06+5’12       7             5’18+2’28+2’55+6’13

No. 14:  5’13+2’05+6’51                  6             6’03+2’25+8’18

No. 15:  9’36+8’12+2’08+4’53       8             12’11+8’01+2’50+6’11

No. 16: 6’05+11’37+6’23               7,5          6’55+11’39+6’44

No. 17:  8’50+8’50+5’51                  6,5          8’35+8’46+7’54

No. 18:  7’41+4’39+3’16+4’06       6,5          8’29+5’11+4’15+5’04

No. 19:  3’45+3’00                            7,5          4’55+3’35

No. 20:  4’39+3’15                            7,5          4’54+3’50

No. 21:  10’02+4’30+9’14               6             11’59+4’48+11’46

No. 22:  5’06+5’11                            8,5          5’54+6’55

No. 23:  9’23+5’57+7’58®              6             11’04+7’17+5’49

No. 24:  6’58+2’34                            6             7’28+3’24

No. 25:  4’29®+2’48+1’54              8             3’26+2’49+2’26

No. 26:  6’39+3’28+7’17®              8,5          7’50+4’14+6’31

No. 27:  5’34+7’59                            9             6’05+8’36

No. 28:  4’27+6’07+10’45               8,5          4’05+6’43+10’57

No. 29:  10’18+2’34+17’13+11’37  7              13’25+3’16+20’33+13’44

No. 30:  3’51+2’18+12’27               8,5          4’12+2’58+15’05

No. 31:  6’44+2’13+10’36               8,5          7’26+2’29+11’41

No. 32:  9’28+18’02                          8,5          9’45+20’44

 

[® Con una repetición que no hace el otro pianista.

Las tomas de sonido de las de Levit son, a mi parecer, de 9]

lunes, 21 de septiembre de 2020

"El Anillo del Nibelungo" por Keilberth. Discografía de "El oro del Rin"

 La primera grabación en stereo

Testament publicó, hace años, a un precio tan elevado que me vacunó contra la compra, El Anillo del Nibelungo que el director de Karlsruhe Joseph Keilberth (1908-1968) dirigió en Bayreuth el año 1955, que fue la primera grabación en stereo de la Tetralogía wagneriana. Ahora FLVM me ha proporcionado el Prólogo y la Primera Jornada de la serie, y sí, son tomas estereofónicas hechas en público, pero esto no quiere decir que suenen claramente mejor que las de Hans Knappertsbusch de los años 1956 y 58 en el mismo teatro, no sé por qué monoaurales. Matizo: Das Rheingold me parece que suena peor que estas dos, pero quizá Die Walküre quizá suena algo mejor, con mayor claridad y un balance más acertado. ¿Será que aprendieron los ingenieros de una a otra toma?... También la interpretación la encuentro menos conseguida en aquella que en esta. Da la impresión de que Keilberth no se sintiera muy a gusto con El oro, y sí, abiertamente, con La Walkiria. Aquél es algo apresurado y no lo suficientementemente pensado y digerido, aparte de sonar con una sobredosis de trompetería, tanta que no creo que sea solo culpa de la toma. La misma orquesta no está, ni mucho menos, tan bien como en la siguiente. En cualquier caso, en ninguna de las dos -no hace falta señalarlo- la orquesta es comparable a la de unos cuantos años después: mejoraría ostensiblemente. También contribuye al desnivel la actuación en El oro de dos cantantes que me han gustado poco (la Fricka de Georgine von Milinkovic, con algún vicio canoro), o poquísimo (el Loge de Rudolf Lustig, que parece no saber qué personaje de qué compositor está interpretando: nefasto ¡en uno de los papeles más omnipresentes!). En cuanto al gran Hans Hotter, un magnífico cantante e intérprete, no estaba precisamente bien de voz (lo que, dicho sea de paso, le ocurre en la mayor parte de las grabaciones wagnerianas que ha legado). Quien más me ha gustado ha sido Gustav Neidlinger como Alberich: un modelo para sus sucesores.

Hotter mejoró de voz en La Walkiria (si bien casi siempre suena como algo fatigado), y el resto del reparto es espléndido, incluyendo un bajo que rara vez me gusta: Josef Greindl, que hace un robusto y aterrador Hunding. Yo creo que Astrid Varnay, pese a no poseer la gloriosa voz de la Flagstad, es una intérprete más atinada, menos mayestática y más apasionada y humana: sin duda, una de mis Brunildas favoritas de cualquier época. La holandesa Gré Brouwenstijn es, pese a su trémolo, una sobresaliente Sieglinde, aunque después hemos escuchado a unas cuantas abiertamente mejores. Ramón Vinay, que como se sabe había cantado anteriormente como barítono, está francamente bien, con una voz en efecto baritenoril, con cierta falta de holgura en el agudo. Incluso la mezzo Milinkovic está mejor aquí como Fricka que en El oro. Buenas y bien cohesionadas las walkirias.

Las dos últimas jornadas de El Anillo -Sigfrido y El ocaso de los dioses-, también propocionadas hace unos días por mi amigo FLVM, me confirman el alto nivel general de los cantantes, con una Varnay impresionante, un Windgassen que -pese a su voz poco atractiva- es siempre una garantía de buen hacer, y el reconocimiento de que tanto el barítono Hermann Uhde (Gunther) como el bajo Josef Greindl (Hagen) son voces de mucho carácter, imponentes y que, sobre todo este último, quedan bien en papeles de gran rudeza y vociferantes como estos (pero de ningún modo en los que exigen un canto depurado). En cuanto a la labor de Keilberth, sobresale su sentido teatral, pero es en general poco fino y tiene un gusto desaforado por el fortissimo, con tendencia permanente a hacer sonar las trompetas mucho más fuerte de lo debido, hasta lo hiriente.

Poco más que curiosidad: escaso disfrute

Yo comprendo que los estudiosos de Wagner estén muy interesados en conocer estas grabaciones de los años 50 (que son importantes para el conocimiento de la historia interpretativa wagneriana), como también están interesados sobremanera -a estos los comprendo menos- quienes sostienen que desde aquellos años áureos no han existido ni existen ahora cantantes wagnerianos de primer orden. Aun en ambos casos, aunque estén muy convencidos, estos estudiosos no deberían nunca recomendar -cosa que han hecho en muchas ocasiones, de palabra y en medios de comunicación- a quienes quieren introducirse en Wagner estas grabaciones de aquellos años como el modelo, incluso como primera (¡y hasta única!) opción. Porque hay algo crucial que lo desaconseja: no es posible disfrutar por completo de la música de Wagner con tomas de sonido tan precarias; se pierden muchísimos detalles y la riqueza tímbrica de la fantástica orquestación. Las voces las recogían mejor los micrófonos, pero tampoco esos les podían hacer justicia.

La primera grabación de El Anillo del Nibelungo que es plenamente disfrutable es la de Sir Georg Solti para Decca (1959-66), con una calidad sonora sorprendentemente buena para esos años. Y que, por cierto, sigue siendo en conjunto, para quien esto escribe, la interpretación más redonda existente hasta la fecha. Hay otras, claro está, que suenan mejor aún (las dos de Barenboim -Bayreuth 1993 y La Scala 2010-13- son las más prominentes), pero, aunque la dirección del argentino puede que sea globalmente de un nivel similar a la del húngaro, las voces no alcanzan por lo general aquel nivel logrado por Decca en conjunto (con alguna excepción: El oro del Rin de La Scala, con un elenco que me gusta más aún que el de Solti). Comienzo con la discografía del prólogo de la Tetralogía, que más bien debe ser denominado primera jornada por su extensión (tanto como Aida o Butterfly) y trascendencia. En sucesivas entregas seguirán las tres restantes jornadas. 

 

DAS RHEINGOLD: Discografía

Wotan/Fricka/Alberich/Loge/Freia/Fasolt/Fafner/Erda/Donner/Froh/Mime

1950    Frantz/Höngen/Alois Pernerstorfer/Joachim Sattler/Walburga Wegener/L.Weber/Albert Emmerich/Margret Weth-Falke/Angelo Mattiello/Treptow/Emil Markwort/ Furtwängler/Orquesta de La Scala, Milán (Music&Arts)  150’04”  7/4

1953    Hotter/Malaniuk/Neidlinger/Erich Witte/Bruni Falcon/L.Weber/Greindl/Maria von Ilosvay/Uhde/Stolze/Kuen/Krauss/Orquesta del Festival de Bayreuth (Foyer)  144’  7/5

1953    Frantz/Malaniuk/Neidlinger/Windgassen/Grümmer/Greindl/Frick/Ruth Siewert/Poell//Patzak/Furtwängler/Orquesta Sinfónica de la RAI, Roma (EMI)  155’10  8/5

1955    Hotter/Milinkovic/Neidlinger/Rudolf Lustig/Hertha Wilfert/Weber/Greindl/Maria von Ilosvay/Blankenheim/Traxel/Kuen/Keilberth/Orquesta del Festival de Bayreuth (Testament)  141’17”  7/5

1956    Hotter/Rita Gorr/Frans Andersson/Fritz Uhl/Grümmer/Adam/Greindl/Maria von Ilosvay/Erik Saedén/Sándor Kónya/Stolze/Knappertsbusch/Orquesta del Festival de Bayreuth (Golden Melodram)  158’27” 9/6 

1958    Hotter/Rita Gorr/Frans Andersson/Fritz Uhl/Grümmer/Adam/Greindl/Maria von Ilosvay/Erik Saedén/Sándor Kónya/Stolze/Knappertsbusch/Orquesta del Festival de Bayreuth (Arkadia)  158'22"  8,5/6

1959    London/Flagstad/Neidlinger/Svanholm/Claire Watson/Walter Kreppel/Böhme/Madeira/Wächter/Kmentt/Kuen/Solti/Orquesta Filarmónica de Viena (Decca)  145’45”  9/8

1966    Adam/Annelies Burmeister/Neidlinger/Windgassen/Silja/Böhme/Talvela/Vera Sukupova/Nienstedt/Hermin Esser/Ewin Wohlfahrt/Böhm/Orquesta del Festival de Bayreuth (Philips)          

1968    Fischer-Dieskau/Veasey/Kelemen/Stolze/Simone Mangelsdorff/Talvela/Ridderbusch/ Domínguez/Kerns/Grobe/Wohlfahrt/Karajan/Orquesta Filarmónica de Berlín (DG)  145’52”  8/8

*1974  Stewart/Fassbaender/Kelemen/Schreier/J.Altmeyer/Ridderbusch/Louis Hendrikx/Finnilä/Leif Roar/Hermin Esser/Stolze/Karajan/Orquesta Filarmónica de Berlín/*Karajan (DG)  142'54"  7,5/7,5

1980    Adam/Minton/Nimsgern/Schreier/Marita Napier/Roland Bracht/Salminen/Ortrun Wenkel/Karl-Heinz Stryczek/Eberhard Büchner/Christian Vogel/Janowski/Staatskapelle Dresden (Eurodisc)  138’56”  7,5/8

*1980  McIntyre/Schwarz/Becht/Zednik/Carmen Reppel/Salminen/Hübner/Wenkel/Martin Egel/Jerusalem/Pampuch/Boulez/Orquesta del Festival de Bayreuth/*Patrice Chéreau (Philips)  141’46”  7,5/8

*1990  Morris/Ludwig/Wlaschiha/Jerusalem/Mari Anne Häggander/Rootering/Salminen/ Svendén/Alan Held/Mark Baker/Heinz Zednik/Levine/Orquesta del Metropolitan, Nueva York/*Otto Schenk (DG)  153’45”  8/8

1993    Tomlinson/Finnie/Von Kannen/G.Clark/Eva Johansson/Hölle/P.Kang/Svendén/Bodo Brinkmann/Kurt Schreibmayer/Helmut Pampuch/Barenboim/Orquesta del Festival de Bayreuth (Teldec/*Warner: Harry Kupfer)  149’09”  9/9

*2008  Juha Uusitalo/Larsson/Franz-Josef Kapellmann/John Daszak/Sabina von Walther/Salminen/Stephen Milling/Christa Mayer/Ilya Bannik/Germán Villar/Gerhard Siegel/Mehta/Orquesta de la Comunidad Valenciana/*La Fura dels Baus/Carlus Padrissa (*C Major)  158’20”  8/9 

*2010  Pape/Soffel/J.M.Kränzle/Rügamer/Anna Samuil/K.Youn/Timo Riihonen/Larsson/Jan Buchwald/Marco Jentzsch/Ablinger-Sperrhacke/Barenboim/Orquesta de La Scala, Milán (*Arthaus: Guy Cassiers)  152’30”  9,5/9,5